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¿Dónde se prueban los medicamentos recién descubiertos?

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Cuando un biólogo prepara un medicamento, ¿dónde lo prueba por primera vez? ¿Y cómo sabe que esta es la combinación exacta para que una enfermedad se cure? ¿Prueba ese medicamento en una muestra de sangre humana o específica? Soy un estudiante de ingeniería pero todavía tengo curiosidad por saberlo.


Esta es una pregunta muy amplia, por lo que no intentaré responderla por completo. En su lugar, recomendaría comenzar leyendo los artículos Desarrollo de medicamentos y Descubrimiento de medicamentos en Wikipedia, y si tiene preguntas más específicas después de eso, no dude en hacerlas aquí.

Básicamente, nuevos medicamentos (ya sean de molécula pequeña "quimicos"o molécula grande"biológicos") se descubren de innumerables formas, desde accidentes puros (ver Penicilina) hasta investigaciones dirigidas específicamente. Una vez que se identifica un compuesto principal, se somete a una serie de ensayos bioquímicos para determinar, por ejemplo, si inhibe ciertas enzimas de interés A partir de ahí, pasa a las pruebas mediante ensayos basados ​​en células que utilizan tanto células normales como modelos específicos de la enfermedad. Mientras tanto, los investigadores buscan una alta actividad específica (potencia), baja toxicidad y mínimos efectos fuera del objetivo.

Si un compuesto o grupo de ellos parece prometedor en estos in vitro ensayos, los experimentos luego pasan a modelos animales. Los objetivos son similares aquí: alta actividad, baja toxicidad y pocos (si los hay) efectos secundarios. Los experimentos se vuelven progresivamente más complejos, con diferentes puntos finales dependiendo del aspecto exacto que se esté estudiando.

Solo después de extensas pruebas en animales se probará un compuesto en humanos. Hay diferentes fases de prueba, cada una con diferentes criterios, patrones de dosificación, número de pacientes y reglas de notificación. El enlace que acabo de dar explica brevemente cada fase.


Con suerte, esto es suficiente para comenzar. Como dije antes, si tiene preguntas más específicas después de leer todas las referencias, háganoslo saber.


Dónde se prueban los medicamentos recién descubiertos - Biología

BIRMINGHAM, Ala. - Investigadores de la Universidad de Alabama en Birmingham (UAB) han identificado el papel previamente desconocido de un 'mensajero' químico que conduce a trastornos autoinmunes como la artritis reumatoide y el lupus.

El mensajero es la interleucina 17 química natural (IL-17), una proteína inmunitaria.

Los investigadores de la UAB señalaron un papel desconocido que desempeña la IL-17 en las respuestas autoinmunes e inflamatorias, además de sus efectos comúnmente conocidos dentro de la inmunidad. La investigación futura se centrará en las acciones no deseadas de IL-17 y preservará sus beneficios dentro del sistema inmunológico.

Los nuevos hallazgos se publican en la revista Nature Immunology.

En el estudio, los científicos de la UAB bloquearon las señales de mensajería de la proteína IL-17 al sistema inmunológico de los ratones. Esta alteración redujo significativamente la cantidad de glóbulos blancos, es decir, células B causantes de enfermedades, agrupadas en el bazo de los ratones.

La cantidad de grupos de células B se redujo del 17 al 2 por ciento cuando se bloquearon las señales de la proteína IL-17, dijeron los autores del estudio.

La caída fue una clara señal de que la IL-17 juega un papel importante en la formación de la capacidad de las células B para crear más y más anticuerpos que causan enfermedades.

"El efecto de IL-17 para ralentizar las células B, mejorando así su interacción con otras células inmunoreguladoras es un descubrimiento nuevo y emocionante", dijo John D. Mountz, MD, Ph.D., profesor de medicina de la UAB y autor principal de el estudio.

"Esto es sorprendente, ya que anteriormente se pensaba que la IL-17 aumentaba, pero no disminuía, el movimiento celular. Ahora los efectos de la IL-17 en las células B se pueden explorar más a fondo", dijo Mountz.

Muchos tipos de células B forman el sistema inmunológico humano, que está regulado para detectar y combatir las infecciones sin atacar el tejido normal y sano. En las enfermedades autoinmunes, ese proceso regulador se desequilibra.


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Las aletas de pescado son tan sensibles como las yemas de los dedos

Las aletas de pescado no son solo para maniobrar y nadar, descubrieron este año el neurocientífico Adam Hardy de la Universidad de Chicago y su laboratorio. De hecho, los investigadores descubrieron que las aletas son tan sensibles como las yemas de los dedos de los primates. Para llegar a esta conclusión, los científicos estudiaron a los gobios redondos, un tipo de pez que habita en el fondo y es originario de lugares como el Mar Negro y el Mar Caspio, pero las poblaciones invasoras viven desde los ríos europeos hasta los Grandes Lagos. Estas pequeñas criaturas son conocidas por & # 8220perch & # 8221 en las rocas, cepillando sus aletas a lo largo del lecho rocoso de los lagos.

Para determinar qué tan sensibles eran los gobios y las aletas # 8217, el equipo inyectó a los peces sacrificados una solución salina que mantuvo sus nervios funcionando normalmente durante su experimento. Luego usaron un dispositivo especial para registrar los patrones de impulsos eléctricos que producían los nervios cuando las aletas del pez rozaban una rueda estriada. Esta medida mostró al equipo que las aletas & # 8217 estaban percibiendo & # 8220 detalles realmente finos & # 8221, dijo la coautora del estudio Melina Hale, también neurocientífica de la Universidad de Chicago. Noticias de ciencia.

Los investigadores esperan que este descubrimiento pueda inspirar avances en la tecnología sensorial robótica, especialmente en bots submarinos.


Descubrimiento temprano de fármacos y auge de la química farmacéutica

Los estudios en el campo de la farmacología forense y la toxicología no estarían completos sin algún conocimiento de la historia del descubrimiento de fármacos, las diversas personalidades involucradas y los eventos que condujeron al desarrollo e introducción de nuevos agentes terapéuticos. Las primeras drogas medicinales procedían de fuentes naturales y existían en forma de hierbas, plantas, raíces, enredaderas y hongos. Hasta mediados del siglo XIX, los productos farmacéuticos de la naturaleza eran todo lo que estaba disponible para aliviar el dolor y el sufrimiento del hombre. La primera droga sintética, el hidrato de cloral, se descubrió en 1869 y se introdujo como sedante-hipnótico; todavía está disponible en algunos países. Las primeras compañías farmacéuticas fueron spin-offs de la industria textil y de tintes sintéticos y deben mucho a la rica fuente de productos químicos orgánicos derivados de la destilación del carbón (alquitrán de hulla). Los primeros analgésicos y antipiréticos, ejemplificados por fenacetina y acetanilida, eran derivados químicos simples de anilina y p-nitrofenol, ambos subproductos del alquitrán de hulla. Un extracto de la corteza del sauce blanco se había utilizado durante siglos para tratar diversas fiebres e inflamaciones. El principio activo del sauce blanco, la salicina o el ácido salicílico, tenía un sabor amargo e irritaba la mucosa gástrica, pero una simple modificación química resultaba mucho más apetecible. Este fue el ácido acetilsalicílico, más conocido como Aspirina®, el primer fármaco de gran éxito. A principios del siglo XX, el primero de la familia de los barbitúricos entró en la farmacopea y el resto, como dicen, es historia.


Las condiciones de trabajo

Los científicos farmacéuticos son empleados por varias instituciones, desde grandes empresas de fabricación de medicamentos y biotecnología y organizaciones de investigación por contrato (CRO) hasta instituciones académicas y agencias gubernamentales. Muchos trabajan en laboratorios como parte de un gran equipo de científicos y técnicos que desarrollan nuevas terapias con medicamentos. Otros enseñan y trabajan en oficinas cercanas a universidades u hospitales, supervisando ensayos clínicos de fármacos, o en centros de fabricación, supervisando la producción a gran escala de medicamentos.

Los científicos farmacéuticos utilizan computadoras y equipos sofisticados, trabajan con compuestos microscópicos y realizan experimentos científicos. Deben ser extremadamente detallados y precisos. También deben ser pacientes, porque un equipo de científicos farmacéuticos puede tardar muchos años en comercializar un nuevo medicamento.

Rango salarial y perspectivas

Los científicos farmacéuticos que recién comienzan sus carreras ganan un salario promedio de 85.000 dólares. Con experiencia y mayor responsabilidad, su compensación puede crecer significativamente. También pueden recibir bonificaciones durante el desarrollo de un nuevo fármaco.


Museo Nacional de Historia Natural

Los científicos del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian descubrieron todo tipo de cosas interesantes en 2019, incluida la primera sanguijuela medicinal de América del Norte (Macrobdella mimicus) en más de 40 años. (Anna Phillips, Smithsonian)

Este año estuvo lleno de emocionantes investigaciones y descubrimientos en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian. Desde triplicar la cantidad de anguilas eléctricas conocidas hasta descubrir cómo los humanos cambiaron la naturaleza a lo largo de milenios, nuestros investigadores abordaron preguntas fundamentales, despertaron la curiosidad y mostraron la belleza y la maravilla de nuestro planeta con su investigación. Estos son algunos de nuestros descubrimientos más populares de 2019.

1. Los seres humanos causaron el cambio ambiental por primera vez antes de lo que pensábamos

Las actividades humanas como la agricultura han cambiado y continúan cambiando drásticamente el medio ambiente natural. Pero un equipo de científicos descubrió recientemente que el cambio ambiental a gran escala causado por el hombre comenzó mucho antes de lo que se pensaba. (Miguel Montalvo)

Transformamos nuestro entorno construyendo carreteras, aeropuertos y ciudades. Esto no es nuevo. Pero, según un nuevo estudio publicado en Science, lo hemos estado haciendo más de lo que pensábamos.

Los científicos del Smithsonian Torben Rick y Daniel Rogers formaron parte de un grupo de más de 100 arqueólogos que utilizaron información de fuentes múltiples para descubrir que, hace 3.000 años, los cazadores-recolectores, pastores y agricultores ya habían transformado significativamente el planeta. Esto es mucho antes de lo que los científicos pensaban anteriormente y desafía la idea de que el cambio ambiental a gran escala causado por el hombre es un hecho reciente.

2. Los científicos triplican el número de anguilas eléctricas conocidas

Electrophorus voltai es una de las dos nuevas especies de anguilas eléctricas descubiertas en la cuenca del Amazonas por el científico del Smithsonian C. David de Santana y sus colegas en 2019. (L. Sousa)

A pesar del cambio ambiental causado por el hombre, los científicos continúan descubriendo nuevas especies, renovando el cargo por la conservación de la biodiversidad en todo el mundo.

En un descubrimiento impactante publicado en Nature Communications, C. David de Santana, un investigador asociado en la división de peces del museo, y sus colaboradores describieron dos nuevas especies de anguila eléctrica en la cuenca del Amazonas. Una de las anguilas, Electrophorus voltai, Puede descargar hasta 860 voltios de electricidad, lo que lo convierte en el generador bioeléctrico más potente que se conoce. El hallazgo revela cuánto queda por descubrir en el Amazonas.

3. El meteorito que mató a los dinosaurios también cambió los océanos

El paleontólogo del Smithsonian Brian Huber ha estudiado los foraminíferos, pequeños organismos unicelulares, como esta especie planctónica flotante, para mostrar cómo el meteorito que mató a los dinosaurios también cambió los océanos. (Smithsonian)

La mejor manera de aprender lo que nos depara el futuro es mirar hacia el pasado. En un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, el paleontólogo del Smithsonian Brian Huber muestra cómo el impacto de Chicxulub hizo más que acabar con los dinosaurios no aviares. Cambió la química del océano.

Huber y sus colaboradores utilizaron isótopos de boro, átomos que tienen diferentes números de neutrones pero son el mismo elemento, de las conchas de pequeños organismos unicelulares llamados foraminíferos, para medir la composición química de los océanos inmediatamente después del impacto. Resulta que el océano se acidificó rápidamente. El descubrimiento ayuda a los científicos a comprender mejor las consecuencias de la acidificación de los océanos en una época en la que los océanos modernos se acidifican debido al aumento de dióxido de carbono en la atmósfera.

4. La vida terrestre prosperó después de la extinción de los dinosaurios

Un helecho fosilizado fue uno de los muchos fósiles de plantas encontrados en un sitio en Colorado, lo que dio a los científicos una idea de cómo era la vida después de la extinción de los dinosaurios. (Usado con permiso de Tangled Bank Studios, LLC, Copyright 2019. Todos los derechos reservados).

Para muchos, un nuevo año trae nueva vida que no es diferente de la vida terrestre después de que los dinosaurios se extinguieron.

En un descubrimiento revolucionario publicado en Science, el director de Sant del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian, Kirk Johnson, y dos de los paleontólogos del museo, Richard Barclay y Gussie Maccracken, formaron parte de un equipo de investigación que descubrió cómo prosperó la vida terrestre después de que los dinosaurios no aviares se extinguieran aproximadamente. Hace 66 millones de años.

El equipo de investigación estudió un sitio en Colorado donde se habían encontrado fósiles inusualmente completos de mamíferos, reptiles y plantas. Determinaron que dentro de 100.000 años después del evento de extinción K-Pg que mató a los dinosaurios, la diversidad de mamíferos se duplicó y el tamaño corporal máximo aumentó a niveles previos a la extinción.

No está claro por qué crecieron los mamíferos. Pero el equipo sospecha que las nuevas plantas encontradas junto a los mamíferos en el sitio de Colorado pueden haber impulsado el crecimiento. El descubrimiento es un vistazo al primer millón de años después del evento de extinción K-Pg y muestra la verdadera tenacidad de la vida.

5. Nuevas especies de zifios

El cráneo de Berardius minimus, una nueva ballena picuda descubierta por el científico del Smithsonian James Mead. (Smithsonian)

Por muy llamativas que pueda ser una ballena, a veces escapan por completo a los ojos de la ciencia.

Durante años, los balleneros japoneses sospecharon que podría haber dos tipos diferentes de ballenas picudas de Baird. No se equivocaron. En un estudio publicado en Scientific Reports, un equipo de investigadores, incluido el científico del Smithsonian James Mead, describió una nueva especie de ballena picuda. La nueva especie, Berardius minimus, es diferente al original Berardius bardii porque es considerablemente más pequeño, tiene un pico más corto y es completamente negro.

6. Los seres humanos emigraron a Asia meridional y central hace 4.000 años.

El análisis de ADN antiguo indica que la población de la estepa euroasiática emigró tanto a Europa como a Asia hace 4.000 años. (Oliver Uberti y la ciencia)

El ADN nos une a todos y puede ayudarnos a comprender cómo se relacionan las poblaciones humanas entre sí.

En un nuevo estudio publicado en Science, el antropólogo del Smithsonian Richard Potts y sus colegas utilizaron ADN antiguo para rastrear la ascendencia moderna del sur de Asia hasta los primeros cazadores-recolectores de Irán. El análisis reveló que la población de la estepa euroasiática se extendió no solo a Europa, sino también a Asia meridional y central, llevando consigo las lenguas indoeuropeas. Los hallazgos ayudan a los científicos a comprender mejor la migración humana y la propagación de las lenguas indoeuropeas.

7. Los científicos resuelven la paradoja de Darwin

Es probable que las especies criptobentónicas como este Clingfish proporcionen a los arrecifes de coral nutrientes para florecer en aguas áridas (B. Brown)

Charles Darwin una vez se preguntó cómo los arrecifes de coral podrían florecer en sus aguas estériles de nutrientes. Era un acertijo que nunca resolvió, que finalmente llamó la paradoja de Darwin. Ahora, casi 200 años después, es posible que un equipo de científicos, incluida la ictióloga del Smithsonian Carole Baldwin, finalmente haya juntado las piezas.

En el estudio publicado en Science, Baldwin y sus colegas muestran que las larvas de peces pequeños que tienden a habitar cerca o en el lecho marino, llamados peces criptobentónicos, podrían ser la fuente de alimento necesaria para sustentar la gran diversidad de vida en los corales. arrecifes.

8. Asteroide arroja rocas

El asteroide Bennu expulsa rocas de su superficie al espacio. (NASA / Goddard / Universidad de Arizona)

Parece que no somos los únicos que estamos perdiendo peso en pos de una resolución de año nuevo.

Según un estudio publicado en Science, los investigadores que trabajan en el proyecto OSIRIS-REx de la NASA, incluida la científica del Smithsonian Erica Jawin, descubrieron que el asteroide Bennu expulsa rocas de su superficie al espacio. El motivo de esto sigue siendo un misterio, pero el equipo de investigación cree que podría deberse a los cambios de temperatura que causaron fracturas en las rocas de la superficie del asteroide. En cualquier caso, los hallazgos confirman que Bennu es un asteroide activo.

9. Los mosquitos de la malaria viajan largas distancias montados en el viento.

Un equipo de investigación analizó los insectos transportados por el viento capturados al enviar paneles pegajosos al aire en globos de helio para explicar cómo la malaria permanece en ambientes secos. (Taina Litwak, Departamento de Agricultura de EE. UU.)

¿Crees que los mosquitos no pueden ser más molestos o peligrosos? Piensa otra vez. Según un estudio publicado en Nature, los mosquitos portadores de malaria utilizan el viento para viajar largas distancias y escapar de las duras condiciones del desierto.

Los investigadores del Smithsonian Yvonne Linton, Lourdes Chamorro y Reed Mitchell formaron parte de un equipo que analizó miles de mosquitos atrapados al izar paneles adhesivos a 290 metros en el aire en globos de helio. Descubrieron que los mosquitos infectados viajaban cientos de kilómetros montados en el viento para lanzarse a sí mismos y a sus patógenos a nuevos lugares. El descubrimiento explica cómo la malaria permanece en ambientes secos como el desierto del Sahara y podría ayudar a predecir y abordar futuros brotes de enfermedades transmitidas por mosquitos.

10. Primera sanguijuela medicinal de América del Norte descrita en 40 años

Un equipo internacional de científicos del museo dirigido por Anna Phillips, curadora de gusanos parásitos del Smithsonian, describió Macrobdella mimicus, la primera nueva especie de sanguijuela medicinal norteamericana descubierta en más de 40 años. (Anna Phillips, Smithsonian)

Pero no todos los chupasangres son iguales.

En un estudio publicado en el Journal of Parasitology, Anna Phillips, la curadora de gusanos parásitos del Smithsonian, y su equipo describieron una nueva especie de sanguijuela medicinal que se encuentra en el sur de Maryland. La nueva sanguijuela Macrobdella mimicus, se pensó por primera vez que era una especie familiar llamada Macrobdella decora pero la secuenciación del ADN y los rasgos físicos revelaron lo contrario. El descubrimiento es la primera nueva especie de sanguijuela medicinal de América del Norte descrita desde 1975 y muestra cuánta diversidad queda por descubrir, incluso a 50 millas del museo.

Miguel Montalvo es pasante en la Oficina de Comunicaciones y Asuntos Públicos del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian. Aunque es un profesional del marketing, le apasionan las ciencias naturales. El objetivo de su vida es convertirse en un defensor de la ciencia y ayudar a cerrar la brecha entre la comunidad científica y el público en general. Como siguiente paso en su carrera, Miguel seguirá un posgrado en biología, concentrándose en morfología funcional. Cuando no está ayudando a crear nuevas conexiones dentro de la comunidad científica en el museo, disfruta del aire libre, realiza viajes de observación de aves y asiste a conferencias de física.


Avances en biotecnología en medicina

En este artículo, nos hemos propuesto enumerar algunos de los avances de la biotecnología en la Medicina.

1. Investigación con células madre

Las células madre pueden seguir dividiéndose infinitamente y tienen la capacidad de diferenciarse en diferentes tipos de células corporales durante el desarrollo temprano de un organismo. En un laboratorio, los investigadores pueden programar estas células madre para diferenciarlas en tipos específicos de células. Aquí es donde interviene la innovación de la biotecnología. Imagine a un individuo con un trastorno degenerativo de la columna vertebral que afecta gravemente su calidad de vida. Con la ayuda de la investigación con células madre, podría ser posible cultivar estas células madre in vitro, en un entorno de laboratorio, y luego se vuelve a implantar en el cuerpo de la persona afectada. Esto ayudaría a restaurar su agudeza cognitiva, visión, audición y otras características físicas. Esto puede sonar descabellado y como una trama de una película de ciencia ficción, pero los resultados preliminares han sido prometedores.

2. Proyecto Genoma Humano

A menudo elogiado como una de las mayores hazañas de exploración en la historia de la humanidad, el Proyecto Genoma Humano (HGP) fue un proyecto de investigación científica internacional coordinado por los Institutos Nacionales de Salud y el Departamento de Energía de EE. UU. Fue lanzado oficialmente en 1990 con el objetivo de determinar la secuencia de pares de bases de nucleótidos que componen el ADN humano. En abril de 2003, los investigadores anunciaron que habían completado una secuenciación preliminar de todo el genoma humano. Este trabajo del HGP ha permitido a los investigadores comenzar a comprender el plan para construir una persona. A medida que los investigadores aprenden más sobre las funciones de los genes y las proteínas, les ha ayudado a identificar los genes que causan enfermedades.

3. Terapias dirigidas contra el cáncer

Actualmente, las quimioterapias estándar establecidas son tóxicas para las células sanas. Las terapias dirigidas contra el cáncer son medicamentos que funcionan interfiriendo con la función de moléculas específicas o dirigiéndose únicamente a las células cancerosas conocidas, con el fin de minimizar el daño a las células sanas. Según el Instituto Nacional del Cáncer, "Con el tiempo, los tratamientos pueden individualizarse en función del conjunto único de dianas moleculares producidas por el tumor del paciente".

4. Visualización 3D y realidad aumentada para cirugía.

La cirugía es brutal para el cuerpo humano, y los avances médicos que hacen que el proceso quirúrgico y de curación sea más eficiente siempre son bienvenidos. La biotecnología ahora ha hecho posible que los médicos vean una imagen en 3D completa del interior del cuerpo de un paciente mediante el uso de resonancias magnéticas y tomografías computarizadas. Esto permite que cada órgano se proyecte con precisión para que el cirujano pueda hacer pequeñas incisiones específicas para minimizar el trauma corporal del paciente. Además, la realidad aumentada permitiría que la información pertinente se muestre directamente superpuesta sobre las partes relevantes del cuerpo.

5. Vacuna contra el VPH

El virus del papiloma humano (VPH) es uno de los agentes causantes del cáncer de cuello uterino. Es el segundo cáncer más letal en las mujeres, solo superado por el cáncer de mama, y ​​mata a 275.000 mujeres en todo el mundo cada año. Por lo tanto, una vacunación exitosa contra el VPH se considera un logro médico importante. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado vacunas contra el VPH como Gardasil y Cervarix para su uso en mujeres de entre 9 y 26 años de edad.

6. Trasplantes de cara

Un trasplante de rostro es un proceso en el que se utilizan injertos de piel para reemplazar todo o parte del rostro del paciente por el rostro de un donante. El primer trasplante parcial de cara se realizó en Amiens, Francia, en 2005. El siguiente trasplante con éxito se realizó cinco años más tarde en España y también fue el primer trasplante de cara completa. El paciente del trasplante, cuya cara resultó gravemente dañada en un accidente, recibió una nueva nariz, labios, dientes y pómulos durante la cirugía de 24 horas.

7. CRISPR

Las repeticiones palindrómicas cortas agrupadas regularmente intercaladas (CRISPR) es un sistema de edición de genes relativamente nuevo que ha sido aclamado como una herramienta innovadora en la investigación médica. De sus muchos usos, la investigación del VIH es uno de ellos. Los investigadores ahora pueden mantenerse al día con las constantes mutaciones genéticas probando activamente las mutaciones recién encontradas y editándolas constantemente para ajustar las terapias dirigidas.

8. Órganos impresos en 3D

Las extremidades artificiales se han utilizado durante siglos y ha habido una mejora constante en la movilidad y versatilidad de las extremidades biónicas. Ahora, los nuevos avances en la tecnología biónica y la impresión 3D lo han llevado aún más lejos. Ha hecho posible la construcción artificial de órganos internos como corazón, riñón e hígado. Los médicos han podido implantarlos en personas que los necesitan con éxito.

9. Regeneración nerviosa

El daño a los nervios por enfermedad neurodegenerativa y lesión de la médula espinal se ha considerado en gran medida irreversible. Sin embargo, los investigadores han logrado un progreso significativo en la síntesis de enzimas raras que promueven la regeneración y el crecimiento de las células nerviosas lesionadas. Las neurotrofinas son proteínas que promueven el desarrollo de neuronas. Es una secuencia de pequeñas cadenas moleculares que posee potentes propiedades neurotróficas. Aunque estas neurotrofinas tienen algunas de las deficiencias de los agentes basados ​​en proteínas, los investigadores están persiguiendo esto como una posible vía para la regeneración nerviosa.

10. Señales cerebrales al habla audible

Los científicos están trabajando en la creación de un dispositivo que pueda traducir las señales cerebrales en habla audible mediante un sintetizador de voz. Esto serviría como una herramienta increíble para comunicarse con personas paralizadas por la enfermedad o lesiones traumáticas. Además, los científicos han descubierto que pueden usar estos dispositivos en pacientes epilépticos para aislar la fuente de sus convulsiones.


7. Encontrado: más antiguo Homo erectus cráneo

Extraídas de rocas al noroeste de Johannesburgo, Sudáfrica, las piezas del cráneo inicialmente parecían provenir de un antiguo babuino. Pero cuando Jesse Martin y Angeline Leece, ambos estudiantes de la Universidad La Trobe en Australia, ensamblaron las piezas, se dieron cuenta de que tenían el primer cerebro de Homo erectus aún encontrado en el sur de África. Es más, data de unos dos millones de años, el cráneo marca los primeros restos de este antiguo antepasado humano. "No creo que nuestros supervisores nos creyeran hasta que vinieron a echar un vistazo", dijo Martin. National Geographic la primavera pasada. El descubrimiento ayuda a los investigadores a continuar descifrando nuestro árbol genealógico enredado, descubriendo cuándo y dónde surgió nuestra gran cantidad de parientes antiguos.


Medicina personalizada

Eres único en tu clase. No son solo tus ojos, tu sonrisa y tu personalidad. Su salud, el riesgo de enfermedad y la forma en que responde a los medicamentos también son únicos. Es posible que los medicamentos que funcionan bien para algunas personas no le ayuden en absoluto. Incluso pueden causar problemas. ¿No sería bueno si los tratamientos y la atención preventiva pudieran diseñarse solo para usted?

La combinación cuidadosa de su biología con su atención médica se conoce como medicina personalizada. Ya lo utilizan proveedores de atención médica en todo el país.

La historia de la medicina personalizada comienza con el conjunto único de genes que heredó de sus padres. Los genes son tramos de ADN que sirven como una especie de manual de instrucciones que le dice a su cuerpo cómo producir las proteínas y realizar las otras tareas que su cuerpo necesita. Estas instrucciones genéticas están escritas en diferentes patrones de sólo 4 "letras" químicas diferentes o bases.

Los mismos genes a menudo difieren ligeramente entre personas. Las bases pueden estar cambiadas, ausentes o agregadas aquí y allá. La mayoría de estas variaciones no afectan su salud. Pero algunos pueden crear proteínas inusuales que podrían aumentar su riesgo de contraer ciertas enfermedades. Algunas variantes pueden afectar la eficacia de un medicamento en su organismo. O pueden hacer que un medicamento tenga efectos secundarios diferentes en usted que en otra persona.

El estudio de cómo los genes afectan la forma en que funcionan los medicamentos en su cuerpo se llama farmacogenómica.

"Si los médicos conocen sus genes, pueden predecir la respuesta a los medicamentos e incorporar esta información en las decisiones médicas que toman", dice la Dra. Rochelle Long, experta en farmacogenómica de los NIH.

Es cada vez más común que los médicos prueben variantes genéticas antes de recetar ciertos medicamentos. Por ejemplo, los niños con leucemia pueden contraer la TPMT prueba genética para ayudar a los médicos a elegir la dosis correcta de medicamento para prevenir efectos secundarios tóxicos. Algunos pacientes infectados por el VIH son muy alérgicos a los medicamentos de tratamiento y las pruebas genéticas pueden ayudar a identificar quién puede tomar los medicamentos de manera segura.

“Mediante la detección para saber quién no debe recibir ciertos medicamentos, podemos prevenir efectos secundarios potencialmente mortales”, dice Long.

La farmacogenómica también se utiliza para el tratamiento del cáncer. Algunos medicamentos contra el cáncer de mama solo funcionan en mujeres con variaciones genéticas particulares. Si las pruebas muestran que los pacientes con melanoma avanzado (cáncer de piel) tienen ciertas variantes, 2 nuevos medicamentos aprobados pueden tratarlos.

Incluso uno de los medicamentos más antiguos y comunes, la aspirina, puede tener diferentes efectos según sus genes. Millones de personas toman una aspirina diaria para reducir su riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Aspirin helps by preventing blood clots that could clog arteries. But aspirin doesn’t reduce heart disease risk in everyone.

NIH-funded researchers recently identified a set of genes with unique activity patterns that can help assess whether someone will benefit from taking aspirin for heart health. Scientists are now working to develop a standardized test for use in daily practice. If doctors can tell that aspirin won’t work in certain patients, they can try different treatments.

One NIH-funded research team studied a different clot-fighting drug known as clopidogrel (Plavix). It’s often prescribed for people at risk for heart attack or stroke. Led by Dr. Alan Shuldiner at the University of Maryland School of Medicine, the team examined people in an Amish community. Isolated communities like this have less genetic diversity than the general population, which can make it easier to study the effects of genes. But as in the general population, some Amish people have risk factors, such as eating a high-fat diet, that raise their risk for heart disease.

Many of the Amish people studied had a particular gene variant that made them less responsive to clopidogrel, the scientists found. Further research revealed that up to one-third of the general population may have similar variations in this gene, meaning they too probably need a different medicine to reduce heart disease risks.

The findings prompted the U.S. Food and Drug Administration (FDA) to change the label for this common drug to alert doctors that it may not be appropriate for patients who have certain gene variations. Two alternative drugs have since been developed. “If people have these gene variants, they know they have options,” says Shuldiner. “This is a great example of how study results made it onto a drug label and are beginning to be implemented into patient care.”

Getting a genetic test usually isn’t difficult. Doctors generally take a sample of body fluid or tissue, such as blood, saliva or skin, and send it to a lab. Most genetic tests used today analyze just one or a few genes, often to help diagnose disease. Newborns, for example, are routinely screened for several genetic disorders by taking a few drops of blood from their heels. When life-threatening conditions are caught early, infants can be treated right away to prevent problems.

The decision about whether to get a particular genetic test can be complicated. Genetic tests are now available for about 2,500 diseases, and that number keeps growing. Your doctor might advise you to get tested for specific genetic diseases if they tend to run in your family or if you have certain symptoms.

“While there are many genetic tests, they vary as to how well they predict risk,” says Dr. Lawrence Brody, a genetic testing expert at NIH.

For some diseases, such as sickle cell anemia or cystic fibrosis, inheriting 2 copies of abnormal genes means a person will get that disease. But for other diseases and conditions, the picture is more complex. For type 2 diabetes, testing positive for some specific gene variants may help predict risk, but no better than other factors—such as obesity, high blood pressure and having a close relative with the disease.

The latest approach to personalized medicine is to get your whole genome The entire set of genetic instructions in your body. sequenced. That’s still expensive, but the cost has dropped dramatically over the past decade and will likely continue to fall. Since your genome essentially stays the same over time, this information might one day become part of your medical record, so doctors could consult it as needed.

You can start to get a sense of your genetic risks by putting together your family’s health history. A free online tool called My Family Health Portrait from the U.S. Surgeon General can help you and your doctor spot early warning signs of conditions that run in your family.

But personalized medicine isn’t just about genes. You can learn a lot about your health risks by taking a close look at your current health and habits. Smoking, a poor diet, and lack of exercise can raise your risks for life-threatening health problems, such as heart disease and cancer. Talk to your health care provider about the steps you can take to understand and reduce your unique health risks.



Comentarios:

  1. Freddy

    Disculpe por eso que interfiero... Entiendo esta pregunta. Está listo para ayudar.

  2. Jukazahn

    Creo que estás cometiendo un error. Propongo discutirlo. Envíeme un correo electrónico a PM, hablaremos.

  3. Nathrach

    El éxito de cualquier sitio web en Internet radica en su renovación diaria. En su caso, es simplemente necesario, solo entonces tendrá visitantes regulares. Es lo mismo que en un automóvil, debe agregar constantemente gasolina al tanque de gasolina, luego el automóvil estará en movimiento. Estoy escribiendo esto por una razón, escribo como una persona que también tiene su propio sitio web.

  4. Dhu

    El mensaje autorizado :), divertido ...

  5. Dikus

    pero me gusta... genial...



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